Aroma e depressão de baunilha | Efeito do perfume de baunilha no humor

P: Os cheiros podem me pegar quando estou triste?



R: Há evidências de que certas fragrâncias podem influenciar o humor, mas está em seus estágios iniciais. No entanto, um estudo interessante foi conduzido na China sobre depressão em ratos, que pode nos dizer algo sobre fragrâncias, neurotransmissores e emoções.

INTRODUÇÃO

  • Um grupo de pesquisadores de uma faculdade de medicina, algumas universidades e um hospital em Hefei, na China, se reuniram para estudar um novo tópico - depressão e fragrância.

Especificamente, uma fragrância agradável é capaz de aliviar os sintomas da depressão?



No entanto, os pesquisadores queriam realmente mede todas as variáveis ​​possíveis neste estudo (você verá o que quero dizer), então eles tiveram que fazer o estudo em um mamífero diferente, em vez de humanos. Neste caso, isso significava ratos.



É verdade que ratos não são humanos e é possível que não possamos tirar conclusões diretas de pesquisas com ratos para humanos.

  • Por outro lado, pesquisadores podem fazer muito mais com ratos do que com humanos - eles podem controlar o ambiente completo dos ratos, medir uma série de fatores fisiológicos e estressá-los em um grau mais forte do que com humanos.
  • Além disso, em ratos e humanos, as partes do cérebro que sentem os cheiros se sobrepõem altamente às partes do cérebro que processam as emoções (amígdala, hipotálamo e hipocampo, entre outros).

Os pesquisadores notaram que olfato (sentido do olfato) e emoções estão fortemente ligados.

É possível que certas fragrâncias podem ajudar a aliviar o estresse emocional (como o que você veria na depressão) sem todos os efeitos colaterais dos antidepressivos amplamente usados.



Esta pesquisa foi publicado em 2015 na revista Psychiatry Research.

EXPERIMENTAR

Neste estudo, vários ratos foram usados ​​como sujeitos experimentais (ratos Sprague-Dawley machos, se você quiser ser específico).

Eles separaram os ratos em três grupos:

  • Em um grupo, os ratos passaram por uma série de estressores semanais irritantes (mas não seriamente prejudiciais). Estes incluíram um mergulho de 5 minutos em água quente, privação de comida e água, beliscões na cauda, ​​5 minutos de natação em água fria e uma inclinação da gaiola (eles inclinaram as gaiolas dos ratos, o que aparentemente é super irritante para os ratos). Esses estressores foram administrados aleatoriamente, 4 vezes em 4 semanas. É uma vida difícil para os ratos de laboratório.
  • No segundo grupo, um grupo de ratos teve seu lâmpadas olfativas removidas. Isso eliminou seu olfato, o que para os ratos é uma grande chatice. Você pode ver porque eles não podiam fazer isso em humanos!
  • Alguns ratos foram dados sem estresse.



Em seguida, os ratos em todos os grupos foram dados aleatoriamente tratamentos para a depressão causado pelo estresse:

Alguns ratos foram dados aromaterapia com administração de aroma de baunilha.



Alguns ratos receberam fluoxetina (também conhecida como Prozac)

Alguns ratos foram dados Sem tratamento.

RESULTADOS:



Tanto o estresse irritante quanto a eliminação do olfato resultaram em sintomas semelhantes aos da depressão nos ratos. Como você mede a depressão em ratos? Na verdade, em alguns aspectos, é bastante semelhante aos humanos:

  • Seus apetites estavam estragados - eles perderam o apetite e, portanto, perderam peso (isso geralmente acontece em humanos com depressão).
  • Para ratos que passaram pelos estressores semanais, um hormônio do estresse chamado corticosterona aumentou significativamente em suas correntes sanguíneas (não para o grupo de perda de cheiro).
  • Os ratos foram colocados na água para ver como nadam e os ratos 'deprimidos' tendem a desistir e mal conseguem manter a cabeça acima da água. Isso é semelhante ao desamparo observada em humanos deprimidos.
  • Finalmente, os neurotransmissores no cérebro dos ratos reagem de forma semelhante em humanos deprimidos - existem reduções na serotonina e dopamina.

Eficácia do tratamento:

  • É aqui que fica interessante. Quais tratamentos foram eficazes para a depressão nos ratos?

Prozac:

  • O Prozac reduziu o comportamento desamparado em ratos deprimidos (bom).
  • O Prozac também ajudou ratos estressados ​​a manter o apetite alto, para que não perdessem tanto peso (bom).
  • O Prozac também aumentou os neurotransmissores que geralmente são reduzidos na depressão - serotonina e dopamina (bom).

Em outras palavras, o antidepressivo funcionou como deveria. O Prozac reduz os sintomas de depressão em ratos (e humanos).

Baunilha:

  • Baunilha também teve um impacto positivo semelhante em ratos estressados (no apetite, desamparo e neurotransmissores), mas SOMENTE nos ratos que tiveram seu olfato.
  • A razão de eles removerem parte do olfato dos ratos foi para ver se a baunilha estava de alguma forma funcionando de uma forma diferente do cheiro (talvez tenha sido absorvido pela corrente sanguínea pela pele, por exemplo).
  • Mas não foi esse o caso - a baunilha só funcionou quando os ratos puderam sentir o cheiro, o que mostra que a baunilha era um antidepressivo POR CAUSA do próprio perfume!

DISCUSSÃO

Então, o que tudo isso nos diz sobre baunilha e emoções?

Ele nos diz que em ratos estressados, o cheiro de baunilha funcionou para reduzir os sintomas de depressão da mesma forma que o Prozac.

Isso pode realmente nos dizer algo sobre os humanos, porque os cérebros dos humanos e dos ratos são semelhantes quando se trata de emoções e sentidos do olfato (essas partes do cérebro se sobrepõem).

Isso nos dá evidências definitivas de que uma fragrância agradável pode reduzir os sintomas de depressão em ratos e, possivelmente, em humanos também.

Se for verdade, isso significa que há uma conexão séria entre fragrância e felicidade!

Referência

Xu, J., Xu, H., Liu, Y., He, H., & Li, G. (2015). Melhoria induzida pela vanilina de comportamentos semelhantes à depressão em ratos por meio da modulação de neurotransmissores de monoamina no cérebro. Psychiatry Research, 225, 509-514. Ligação: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25595338