Compra da Air India da Tata: reestruturação de salários, VRS pode ser a chave para o planejamento

A Talace Private, uma subsidiária integral da Tata Sons, que venceu a licitação para venda de participação acionária do governo central na Air India, buscará mudar o passado colocando a companhia aérea em uma trajetória semelhante às duas outras companhias aéreas do grupo opera e gerencia - Vistara Airlines e AirAsia India.

O governo desde 2009-10 até agora colocou em Rs 1,1 lakh crore na Air India.

A jornada de privatização da Air India teve mais turbulência nas últimas duas décadas do que uma transportadora doméstica média na Índia, tendo atingido bolsões de ar como dívidas crescentes, esquemas de aposentadoria voluntária malsucedidos e altos salários.



A Talace Private, uma subsidiária integral da Tata Sons, que venceu a licitação para venda de participação acionária do governo central na Air India, buscará mudar o passado colocando a companhia aérea em uma trajetória semelhante às duas outras companhias aéreas do grupo opera e gerencia - Vistara Airlines e AirAsia India.

O governo desde 2009-10 até agora colocou em Rs 1,1 lakh crore na Air India. Isso inclui Rs 2.268,99 crore e Rs 2.215,50 crore alocados para a Air India Assets Holding Limited (AIAHL), o veículo de propósito especial para o qual a maior parte da dívida da Air India foi transferida em 2019. Apesar disso, a Air India o fez entre 2007-08 - quando fundiu-se com a Indian Airlines - e 2019-20, perdas acumuladas de Rs 70.280 crore.



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A queda nas receitas, devido aos bloqueios mundiais para evitar a disseminação da Covid-19, provavelmente terá adicionado cerca de Rs 9.779 crore às perdas da companhia aérea no último ano fiscal, de acordo com estimativas do governo. Em 31 de agosto, a dívida total da Air India era de Rs 61.562 crore, incluindo Rs 46.262 crore assumida pela AIAHL. Enquanto isso, da oferta vencedora de Rs 18.000 crore pela Tata Sons, Rs 15.300 crore foram mantidos de lado para o serviço da dívida. O resto é pagamento à vista.



Indo em frente, é provável que a Tata Sons analise a folha de salários da companhia aérea.

Até a data, a Air India tem um total de cerca de 13.000 funcionários. Destes, cerca de 9.000 são efetivos, 4.000 são contratados e outros 2.800 por delegação de outras empresas. Embora a Tata Sons receba ajuda adicional à medida que o Centro liberará os Rs 1.332 crore pendentes devidos aos funcionários da companhia aérea, pode ser que saia com um esquema de aposentadoria voluntária (VRS) para reduzir ainda mais a folha de pagamento. Este pode ser um dos maiores desafios para Tata Sons.

De acordo com as normas da licitação, a Tata Sons deverá obrigatoriamente reter todos os funcionários por pelo menos um ano a partir do início das operações, após o qual poderá oferecer o VRS aos funcionários.



Fora isso, cerca de 1.000 funcionários se aposentarão naturalmente todos os anos durante os próximos cinco anos, o que também ajudará a Tata Sons a reduzir os custos salariais. A condição da licitação, porém, menciona a continuidade dos benefícios médicos e outros benefícios aos funcionários já aposentados. Esta não é, entretanto, a primeira vez que o VRS foi planejado para a Air India.

Por mais de uma década, tanto o governo quanto a companhia aérea têm tentado oferecer o VRS, mas sem sucesso. Em 2011, quando sua folha de pagamento anual era de cerca de Rs 3.600 crore, um Grupo de Ministros liderado pelo falecido Pranab Mukherjee pediu à Air India para oferecer um VRS atraente, que seria em parte financiado pelo governo. Embora o plano nunca tenha surgido, ele tinha como objetivo tirar pelo menos 4.000 funcionários dos quadros da empresa, com um custo de até Rs 400 crore.



Além disso, apenas menos de 1 por cento do pessoal total optou pelo VRS anunciado antes de 2011.

Em 2009, quando a companhia aérea tentou cortar a folha de pagamento do pessoal, ela teve que enfrentar uma greve de uma semana de seus pilotos, pessoal de terra e outros trabalhadores. O plano de 2011 foi finalmente aprovado em julho de 2012, no qual todos os colaboradores efetivos que até então cumpriram 15 anos de serviço ou atingiram 40 anos passaram a ter a opção de VRS. No entanto, foi arquivado pelo governo em janeiro de 2014, citando a alta taxa de atrito e sua relutância em fornecer fundos comprometidos para a Air India. Três anos depois, em 2017, os relatórios da Air India elaborando outro VRS sendo planejado para oferecer aquisições voluntárias a pouco mais de um terço de seus 40.000 funcionários ressurgiram.



Em 2018, no entanto, após a aprovação em princípio do Gabinete da União para o desinvestimento da Air India, o então presidente e diretor administrativo da companhia aérea, Ashwani Lohani, garantiu aos funcionários que o governo e a administração salvaguardariam os interesses genuínos e válidos da funcionários, garantindo simultaneamente a aplicação de medidas adequadas para o efeito. Lohani também rejeitou relatórios sobre qualquer esquema VRS.