Um minicarro da Suzuki chamado Hustler? Marcas lascivas do Japão levantam sobrancelhas

O Hustler da Suzuki pode causar alegria entre os falantes de inglês por sua associação com a revista para adultos.

A Suzuki Motor Corp não tinha ideia de que o nome Hustler para seu novo minicarro, voltado para clientes japoneses que gostam de atividades ao ar livre, poderia causar alegria entre os falantes de inglês por sua associação com uma revista para adultos - mas não está sozinha.



Extrair palavras de dicionários estrangeiros sem verificar como podem ser recebidas por falantes nativos parece ser um hábito nas empresas japonesas, que produziram inúmeros produtos com nomes involuntariamente desagradáveis.

O nome Hustler foi escolhido para conjurar a imagem de agilidade, bem como para convidar a nostalgia dos clientes que se lembraram de uma motocicleta off-road lançada em 1969 chamada Hustler 250, disse um oficial de relações públicas da Suzuki.



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Os visitantes estrangeiros podem, em vez disso, relembrar a revista sexualmente explícita iniciada pelo magnata da pornografia Larry Flynt como concorrente da Playboy, ou associar a palavra à obtenção de dinheiro por meio de atividades ilegais ou vice-indústrias.

O Hustler segue uma série de outros carros feitos no Japão para confundir os falantes de línguas estrangeiras, como o Naked da Daihatsu Motor Co Ltd em 2000 e o Bighorn de 1983 da Isuzu Motors Ltd.

Os falantes de espanhol ficaram surpresos com o Laputa da Mazda Motor Corp, uma palavra depreciativa para trabalhador do sexo, enquanto a Mitsubishi Motors Corp vendeu seu modelo Pajero como o Montero em países de língua espanhola, já que o primeiro é uma gíria para prazer sexual próprio.



Os doces japoneses também costumam gerar risadas nos turistas estrangeiros. Um lanche tubular de chocolate chamado Collon e uma bebida isotônica chamada Pocari Sweat, por exemplo, apresentam associações infelizes com funções corporais.

Embora muitas marcas em todo o mundo não sejam traduzidas além das fronteiras - o sabão em pó iraniano Barf, que significa neve em persa, ou uma barra de chocolate sueca chamada Plopp, por exemplo -, as empresas japonesas costumam usar palavras estrangeiras para designar como soam, com pouco em relação ao seu significado original.

Isso se deve em parte ao fato de palavras estrangeiras terem um toque exótico, muito parecido com a forma como os caracteres chineses são vistos pelos ocidentais como escolhas poéticas ou profundas para tatuagens, mesmo que os resultados não façam muito sentido para falantes nativos. Mas as empresas japonesas muitas vezes deixam de verificar se um nome 'viaja' por motivos históricos, dizem os profissionais de marketing.



O Japão é realmente uma nação insular e, historicamente, esteve fechado por muito tempo. Além disso, o mercado doméstico é tão grande que as empresas podem ter sucesso sem pensar globalmente, disse Masamichi Nakamura, diretor executivo da filial da empresa de marketing global Interbrand em Tóquio.

Mas o Japão está longe de ter uma patente de marcas involuntariamente obscenas: sites como Engrish.com se deleitam com os estranhos usos do inglês em toda a Ásia, incluindo a vizinha Coréia do Sul, fabricante de lanches Lotte Confectionary Co Ltd, Crunky Ball Nude.