Da beira da recuperação, o setor de varejo da Índia tem esperança em 2021

Em um ano em que a carnificina de COVID-19 destruiu o negócio de varejo, por volta de 2020 será melhor para o desenrolar da guerra entre Jeff Bezos, o homem mais rico do mundo, e o indiano mais rico Mukesh Ambani pela preeminência no mercado em expansão que estima-se que atinja US $ 1,3 trilhão até 2025.

Clientes com carrinhos de compras procuram produtos em uma loja de atacado moderno de melhor preço do Walmart Inc. em Hyderabad, Índia, no sábado, 16 de março de 2019. (Fotógrafo: Dhiraj Singh / Bloomberg)

Com uma batalha épica de bilionários pela supremacia em um dos mercados mais prolíficos do mundo e uma onda de compras online impulsionada por uma pandemia como pano de fundo, o mercado de varejo de quase um trilhão de dólares da Índia espera atingir 85 por cento dos negócios pré-COVID em a primeira metade do novo ano.

Em um ano em que a carnificina de COVID-19 destruiu o negócio de varejo, por volta de 2020 será melhor para o desenrolar da guerra entre Jeff Bezos, o homem mais rico do mundo, e o indiano mais rico Mukesh Ambani pela preeminência no mercado em expansão que estima-se que atinja US $ 1,3 trilhão até 2025.

Tudo começou com a Reliance Industries de Ambani concordando em agosto em comprar ativos do segundo maior varejista do país por Rs 24.713 crore, apenas um ano depois que a Amazon de Bezos comprou uma participação indireta no endividado Future Retail. A Amazon se opôs ao acordo, alegando que ele violava o acordo de investimento do Future Group com ele.



Desde então, a história está se desenrolando em Cingapura e nos tribunais indianos, e o resultado pode moldar o cenário de varejo da Índia nos próximos anos.

O sucesso da Amazon vai desacelerar os planos da Reliance de expandir seu negócio de comércio eletrônico e a maior rede de varejo off-line do país, enquanto uma vitória para Ambani, que já se armou com Rs 47.265 crore de fundos levantados por meio de vendas de participações minoritárias em seu empreendimento de varejo em questão de 45 dias durante o período do COVID-19, colocará freio nos planos de expansão da gigante norte-americana.

Fora isso, o setor de varejo de US $ 854 bilhões (Rs 63 lakh crore) espera que o primeiro semestre de 2021 o traga para perto dos níveis normais de negócios, embora os participantes da indústria sintam que a recuperação não será possível sem 'soluções não convencionais e apoio governamental' .

Lojas fechadas, receita zero por meses, incapacidade de pagar aluguéis e luta com capital de giro para alguns, enquanto para outros, a luta era para lidar com enormes picos de demanda e enfrentar os desafios da cadeia de abastecimento, a história de 2020 para o setor de varejo indiano sob o feitiço do COVID-19 foi um de fortunas contrastantes.

Enquanto pilhas de estoque não vendido se transformaram no maior pesadelo dos pontos de venda modernos, os kiranas locais e o e-commerce se estabeleceram como um canal confiável com um suprimento constante de produtos essenciais, vegetais, alimentos embalados e outros produtos FMCG durante o bloqueio.

A pandemia ensinou aos varejistas um conceito denominado essencial e não essencial do ponto de vista da ação governamental. Segmentos como vestuário, joalheria, calçados e CDIT (Consumer Electronics, Durables, IT and Telephones), entre outras categorias não essenciais, relataram 100% de perda de negócios durante o bloqueio quando todas as lojas foram fechadas, CEO da Retailers Association of India (RAI) Kumar Rajagopalan disse ao PTI.

Os jogadores da categoria essencial também enfrentaram desafios, embora de um tipo diferente - lidar com grandes picos de demanda, lidar com os desafios da cadeia de abastecimento, garantir a liquidez, modificar e gerenciar as operações da loja para manter os padrões de segurança, cuidar da saúde dos funcionários e lutar contra a falta de pessoal , ele adicionou.

Com vacinas em potencial que devem chegar ao mercado no início de 2021, grandes empresas de varejo modernas e lojas de varejo off-line estão cautelosamente otimistas sobre as pessoas se aventurarem a fazer compras como nos tempos pré-COVID, mesmo que tenham acelerado modelos omni-channel, acelerando sua rota digital para atingir os consumidores.

Os varejistas têm esperança de atingir cerca de 85 por cento dos níveis de negócios pré-COVID nos primeiros seis meses de 2021, disse ele. No entanto, ele também disse que, embora globalmente as vacinações COVID-19 tenham começado, a situação pandêmica pode levar mais algum tempo para se acalmar completamente e, portanto, os varejistas devem seguir em frente com um otimismo cauteloso em 2021.

A diretora-geral e CEO da Spencers & Natures Basket, Devendra Chawla, disse que estamos muito otimistas com relação ao ano que vem, com a seleção da demanda e as restrições de fornecimento sendo eliminadas, estamos ansiosos por um bom 2021.

O Diretor da LOTS Wholesale Solutions, Tanit Chearavanont, disse que o setor de varejo passou por uma rápida transformação em 2020 e, como resultado, no próximo ano haverá um impacto positivo com o mercado voltando à sua forma e fazendo uma curva ascendente.

Embora haja otimismo em relação à recuperação do setor de varejo no próximo ano, disse Rajagopalan, acreditamos que a recuperação não será possível sem soluções não convencionais e apoio do governo. Nesta conjuntura, todos os esforços são necessários para impulsionar a economia local para ajudar a sobrevivência dos setores de varejo e restauração, economizando milhões de empregos.

Com os bloqueios restringindo fortemente as vendas da loja física e os consumidores migrando para o modo online de compras, acentuado por questões de saúde e segurança, 2020 viu uma mudança dramática no comportamento de consumo e adoção do meio digital, o que é esperado no ano novo também.

METRO Cash & Carry India O MD e CEO Arvind Mediratta disse que em 2021, a tecnologia continuará a desempenhar um papel vital na transformação da experiência de varejo.

Com um grande jogo no omni-channel, os varejistas terão que desenvolver diferentes maneiras de impressionar os clientes por meio de uma combinação certa de inovação e tecnologia. O foco também será na construção de resiliência de negócios para operar sem problemas durante qualquer crise futura, disse ele.

A pandemia revolucionou a maneira como os consumidores pensam sobre sua saúde e os forçou a reorientar suas ações, bem como seu comportamento de compra, com foco especial nos canais que usam para fazer compras, acrescentou Chearavanont.

Estamos vendo o tamanho da cesta de nossos clientes atingir níveis pré-COVID. Além disso, nossos clientes estão comprando em todas as categorias e não estão limitados apenas a commodities essenciais, disse ele.

De acordo com Adarsh ​​Menon, vice-presidente sênior e chefe da Flipkart Wholesale e Walmart Índia, a pandemia mudará fundamentalmente alguns hábitos de consumo.

Os consumidores restringem o movimento físico a viagens essenciais e preferem ficar em casa. Como resultado, mais clientes continuarão a fazer pedidos online e para entrega do que antes do COVID, disse ele.

O parceiro da Deloitte Índia, Rajat Wahi, disse que o e-commerce, responsável por menos de 3 por cento do varejo indiano em termos de valor até março de 2020, quase dobrou a participação na maioria das categorias e pode terminar o ano em 6-7 por cento do varejo total dobrando sua participação geral.

Afirmando que o varejo sempre foi sobre as escolhas do consumidor, conveniência e experiências, o parceiro e chefe da KPMG - Mercados de consumo e negócios na Internet - Harsha Razdan disse que a agilidade e a capacidade desse setor de atender às expectativas do consumidor durante o COVID-19 é o que o manteve na vanguarda .

Segurança e bem-estar, e não apenas preço, surgiram como os novos parâmetros para os consumidores. Os pagamentos sem contato e digitais agora se tornaram os modos de pagamento preferidos. A disponibilidade do produto agora é favorecida, em vez de uma variedade de produtos para seleção, disse Razdan.

Mesmo com a COVID-19 mantendo os varejistas em alerta em 2020, alguns deles estavam ocupados fazendo negócios.

O maior deles foi o acordo de Rs 24.713 crore da Reliance Retail Ventures Limited com o grupo Future liderado por Kishore Biyani para adquirir o negócio de varejo e atacado deste último e negócios de logística e armazenamento.

Foi duramente contestado pela grande empresa de comércio eletrônico global, Amazon, reivindicando seus direitos por meio de uma participação indireta na Future Retail em virtude de sua aquisição de Rs 1.500 crore de 49 por cento de participação na Future Coupons, uma entidade do grupo promotor do Future Retail.

A Amazon arrastou a Future Retail para a arbitragem no Centro Internacional de Arbitragem de Cingapura (SIAC), que em 25 de outubro, aprovou uma sentença provisória em favor do gigante do comércio eletrônico e impediu a Future Retail de tomar qualquer medida para vender ou onerar seus ativos ou emissão quaisquer títulos para garantir qualquer financiamento de uma parte restrita.

Em outubro, a Amazon escreveu a Sebi e às bolsas de valores, instando-os a levar em consideração a sentença provisória ao analisar a transação proposta, medida contestada pela Future Retail perante o Supremo Tribunal de Delhi em novembro.

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O tribunal rejeitou o pedido da Future Retail de uma liminar impedindo a Amazon de escrever às autoridades, mas deu permissão para tomar a decisão sobre a fusão de acordo com a lei.

Outros negócios do ano incluem o varejista online de propriedade do Walmart, Flipkart, com 7,8 por cento de participação na Aditya Birla Fashion e Retail Ltd. O Grupo Flipkart adquiriu 100 por cento de participação no Walmart Índia.