Criptografia na mineração da China após acidentes mortais de carvão

Enquanto o governo central da China impôs uma proibição estrita de trocas de ativos digitais e desencorajou a mineração de criptografia por anos, as autoridades em algumas áreas remotas do país têm sido mais acolhedoras com a indústria porque ela traz uma receita muito necessária.

Repressão chinesa, criptomoeda chinesa, bloco de mídia social da China, Bitcoin, moeda doge, expresso indianoVárias das contas do Weibo relacionadas à criptografia amplamente seguidas foram bloqueadas, com uma mensagem dizendo que cada conta viola leis e regras. (Imagem representativa: Pixabay)

A pressão cada vez maior da China para controlar a mineração de criptomoedas foi desencadeada em parte pela preocupação de que a prática tenha alimentado um aumento na extração ilícita de carvão, colocando vidas em risco e minando os ambiciosos objetivos ambientais de Xi Jinping.



As autoridades decidiram agir após concluírem que o aumento no consumo de eletricidade de fazendas de servidores que sustentam o Bitcoin e outros tokens foi um fator-chave por trás do aumento da demanda por carvão em certas partes da China, de acordo com uma pessoa que participou de reuniões governamentais de alto nível sobre o assunto e pediu para não ser identificado discutindo informações privadas.

O aumento da demanda por carvão fez com que alguns produtores reiniciassem as minas inativas sem aprovação oficial, levando a maiores riscos de segurança e um salto em acidentes mortais este ano, disse a pessoa.



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Enquanto o governo central da China impôs uma proibição estrita de trocas de ativos digitais e desencorajou a mineração de criptografia por anos, as autoridades em algumas áreas remotas do país têm sido mais acolhedoras com a indústria porque ela traz uma receita muito necessária. Cerca de 65% da mineração mundial de Bitcoin ocorreu na China em abril de 2020, de acordo com uma estimativa da Universidade de Cambridge.



As crescentes preocupações sobre os efeitos ambientais indiretos ajudam a explicar por que o Comitê de Estabilidade Financeira e Desenvolvimento da China disse em 21 de maio que reprimiria a cripto mineração e o comércio, o que representou uma das mais contundentes condenações do governo ao criptoecossistema até hoje.

O aviso alimentou uma venda de criptomoedas de recordes e gerou um debate sobre como os investidores devem responder aos custos ambientais dos ativos digitais. As reflexões sobre o assunto do fundador da Tesla Inc. e defensor da criptografia Elon Musk destruíram e geraram bilhões de dólares em valor de mercado nas últimas semanas. De acordo com uma estimativa, cada $ 1 de valor Bitcoin criado em 2018 foi responsável por $ 0,37 de danos à saúde e ao clima na China e $ 0,49 nos EUA.

O Bitcoin caiu cerca de 40% desde meados de abril, reduzindo uma onda épica que atraiu todos, desde profissionais de Wall Street a pequenos investidores em Seul. A maior criptomoeda estava sendo negociada a $ 39.293 nas 10:35, horário de Hong Kong.



A Administração Nacional de Energia da China e a Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Desemaranhar o impacto da mineração de criptografia sobre o consumo de carvão na China não é fácil, especialmente durante os períodos de recuperação econômica quando a demanda de energia está aumentando de forma mais ampla. Mas em áreas como Xinjiang e Mongólia Interior, que há muito são os destinos favoritos da indústria, as autoridades chinesas estabeleceram uma ligação direta entre a criptografia e o carvão.

Uma investigação preliminar do governo sobre um acidente que prendeu 21 pessoas dentro de uma mina de carvão em Xinjiang no mês passado descobriu que a mina havia sido reiniciada sem permissão oficial para ajudar a atender à crescente demanda de energia de fazendas de servidores de criptografia, de acordo com uma pessoa com conhecimento da investigação que pediu para não ser identificado ao discutir informações privadas. Não houve nenhuma atualização oficial sobre a situação dos mineiros de carvão presos desde que a Agência de Notícias estatal Xinhua informou no início de maio que uma equipe de resgate havia entrado na mina.



Xinjiang sozinha responde por quase 36% da capacidade de mineração do Bitcoin, de acordo com estimativas de Cambridge. Isso é graças à eletricidade barata a carvão, baixas temperaturas que mantêm as plataformas de mineração resfriadas e redes elétricas subdesenvolvidas que às vezes levam ao excesso de fornecimento.

Alguns observadores estão céticos em relação às promessas de emissões da China, mas os principais líderes do país prometeram fazer da luta contra a mudança climática uma prioridade, apesar do potencial entrave econômico de curto prazo. Em uma cúpula do clima convocada no mês passado por Joe Biden, Xi reiterou o plano da China de atingir o pico das emissões de carbono até 2030 e atingir o status líquido zero até 2060, em parte reduzindo o consumo de carvão.



Para um governo chinês que desconfia do anonimato, da volatilidade e da natureza sem fronteiras dos ativos digitais, os mineradores de criptografia representam um alvo óbvio. Os reguladores do país há muito alertam que as criptomoedas podem facilitar a lavagem de dinheiro, a fraude e o financiamento do terrorismo.



Embora os esforços anteriores para controlar a mineração de criptografia não tenham conseguido ganhar força no nível local, há sinais de que podem estar mudando. A Mongólia Interior, que proibiu a mineração de criptografia em abril, disse na terça-feira que planeja aumentar as penalidades para empresas e indivíduos e disciplinar funcionários do governo que ajudam a indústria. Na semana passada, a região disse ter criado um sistema para que delatores denunciem qualquer pessoa que desafie a proibição.