Enquanto a China domina o setor privado, outro empresário ganha 18 anos

Sun, de 67 anos, foi detido em novembro após uma disputa de terras entre sua empresa, o Dawu Agricultural and Animal Husbandry Group e uma fazenda estatal vizinha. Processado em um julgamento fechado ao público ao lado de 19 familiares e funcionários, Sun foi condenado por uma série de crimes, incluindo organizar pessoas para atacar agências estatais, obstruir assuntos públicos e provocar brigas.

Sun Dawu, um magnata rural e crítico franco do Partido Comunista Chinês, em seu armazém de ração para porcos em Bao Ding, China, em 16 de abril de 2019. Sun foi condenado a 18 anos de prisão na quarta-feira, 28 de julho de 2021, o último em uma série de punições severas aplicadas pela China contra líderes empresariais. (O jornal New York Times)

Escrito por Paul Mozur



Sun Dawu, um magnata rural e crítico declarado do Partido Comunista Chinês, foi condenado a 18 anos de prisão na quarta-feira, o último de uma série de punições severas impostas pela China contra líderes empresariais.

Sun, de 67 anos, foi detido em novembro após uma disputa de terras entre sua empresa, o Dawu Agricultural and Animal Husbandry Group e uma fazenda estatal vizinha. Processado em um julgamento fechado ao público ao lado de 19 familiares e funcionários, Sun foi condenado por uma série de crimes, incluindo organizar pessoas para atacar agências estatais, obstruir assuntos públicos e provocar brigas.



Por muito tempo um espinho no lado de Pequim, Sun foi um crítico frequente e alto das políticas do governo chinês, desde o manuseio inicial do COVID-19 até o acobertamento do governo local sobre um surto de peste suína africana em 2019 que matou milhares de seus porcos. Ele também era um empresário que cultivava uma imagem de generosidade. À medida que seu império agrícola crescia, ele criou uma cidade ao redor de suas propriedades e prestou serviços, como atendimento hospitalar, aos funcionários.



A dura sentença vem em meio a esforços mais amplos do líder chinês, Xi Jinping, para amordaçar os líderes empresariais francos e colocar o setor privado de joelhos. Sob Xi, um número crescente de magnatas foi punido e uma enxurrada de novas regras derrubou Golias corporativos nas indústrias de tecnologia e educação. As ações de algumas das empresas mais conhecidas da China, como Tencent e Didi, caíram, enquanto uma investigação antimonopólio do Alibaba resultou em uma multa de US $ 2,8 bilhões.

Vista de uma fazenda de porcos de propriedade de Sun Dawu, um magnata rural e crítico declarado do Partido Comunista Chinês, em Bao Ding, China, em 16 de abril de 2019. Sun, que foi detido em novembro de 2020 após uma disputa de terras entre seus empresa agrícola e uma fazenda estatal vizinha, foi condenado a 18 anos de prisão na quarta-feira, 28 de julho de 2021. (The New York Times)

A sentença de 18 anos de Sun corresponde às proferidas nos últimos anos a dois outros empresários. Em 2018, Wu Xiaohui, um magnata chinês que ganhou destaque depois de comprar o Waldorf Astoria Hotel, foi condenado a 18 anos de prisão por fraudar investidores. No ano passado, Ren Zhiqiang, um magnata aposentado do setor imobiliário, foi condenado a 18 anos de prisão depois de chamar Xi de palhaço em um ensaio.

Se estivéssemos em tempo de guerra, eu teria sido sacrificado há muito tempo, disse a Sun em um comunicado. Com meu personagem, eu não posso dar aos outros um sorriso lisonjeiro. Eu não consigo fazer isso. Isso condenou meu destino.



Sun e vários membros de sua família descreveram o tratamento policial brutal durante o interrogatório de meses que forçou o que eles disseram ser confissões falsas. Um filho disse que foi amarrado a uma cadeira por 30 horas até que seus membros incharam de forma dolorosa, enquanto o irmão de Sun descreveu ter ficado com uma hérnia não tratada.

Meu tratamento produziu miséria além das palavras, e a vida era pior do que a morte, disse Sun, descrevendo como ele não viu o sol por mais de três meses durante a detenção.

Sun também pediu ao tribunal do condado rural de Gaobeidian, a sudoeste de Pequim, que absolvesse os executivos de sua empresa que foram julgados ao lado dele, alegando que todas as faltas eram dele mesmo. Em seu veredicto, o tribunal disse apenas que os funcionários e sua empresa seriam punidos, sem dar detalhes.



Os advogados da Sun disseram em um comunicado que os outros 19 réus receberam sentenças que variam de um a 12 anos de prisão. A ansiedade e a rapidez com que o tribunal lidou com o caso complexo, muitas vezes empurrando o julgamento para além das 12 horas por dia durante 14 dias consecutivos, mostrou que este não foi um julgamento normal, acrescentaram os advogados.

Embora Sun fosse mais conhecido por suas críticas irrestritas ao governo da China, ele também era conhecido por sua perspicácia empresarial. Um veterano do Exército de Libertação do Povo, Sun trabalhou no Banco Agrícola da China, estatal da China, antes de partir por conta própria. Começando com 50 porcos e 1.000 galinhas, ele e sua família construíram um negócio que passou a empregar milhares de pessoas.



À medida que seu negócio crescia, ele construiu uma cidade, Dawu City, que fornecia serviços para seu crescente número de funcionários e, por fim, incluiu um hospital com 1.000 leitos. No início dos anos 2000, Sun levou suas ideias para algumas das principais universidades da China, falando em nome de fazendeiros e empresários.

Os discursos irritaram os funcionários e trouxeram uma atenção indesejada. Em 2003, ele foi preso sob acusações de arrecadação ilegal de fundos. Um elenco de acadêmicos, advogados e jornalistas fez campanha com sucesso pela sua libertação.



Esse choque com a lei, que lhe rendeu fama, contrasta fortemente com o julgamento desta semana. Desta vez, a Sun enfrentou acusações em um tipo diferente de China.

Sob Xi, uma série de repressões na sociedade civil diminuiu as fileiras de advogados de mentalidade liberal e jornalistas independentes. Xu Zhiyong, um dos três advogados que representaram a Sun em 2003 e um ativista proeminente, foi detido no ano passado depois de pedir a Xi que renunciasse, escrevendo para Xi que você simplesmente não é inteligente o suficiente.

Na época, Sun falou em nome de Xu. Desta vez, restaram poucos para falar em defesa de Sun, que argumentou repetidamente sobre a necessidade de resistir às tomadas de poder e intimidação política.

Quando confrontados com o terror, o que pessoas comuns como nós poderiam fazer? Sun disse em um discurso de 2015. Abra nossos olhos com medo e grite.

O destino dos negócios da Sun ainda não está claro. Seu filho mais velho e presidente da empresa, Sun Meng, disse por meio de seu advogado que o governo parecia estar pressionando por uma aquisição.

Um funcionário veio e disse que o Grupo Dawu precisava de alguém para operá-lo e me recomendou várias empresas para assumir o grupo, disse ele. Eu disse que essas empresas não estavam nem no mesmo setor; como eles poderiam assumir Dawu?

Entre os apoiadores de Sun estava o Prêmio Nobel da Paz Liu Xiaobo, um defensor dos direitos humanos que morreu na prisão na China em 2017. Liu disse uma vez que Sun representava um enorme desafio para o sistema chinês porque ele possuía coragem e recursos.

O governo, escreveu Liu, definitivamente irá atrás dele com leis obscuras.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.