Acidentes de carro na nação mais antiga do mundo estimulam mudanças nas montadoras

No ano passado, a Toyota atualizou sua oferta Safety Sense. A tecnologia foi projetada para prevenir ou mitigar colisões frontais, bem como manter os motoristas em sua faixa.

Veículos protótipo Subaru Levorg equipados com o sistema de suporte de direção EyeSight da empresa são conduzidos durante um test drive em 2017. (Fonte da imagem: Bloomberg)

As montadoras no Japão, onde quase 30% da população tem 65 anos ou mais, estão liderando a adaptação de carros para que as legiões de motoristas idosos do país possam se sentir mais confiantes - e mais seguras - ao volante.

Uma série de acidentes envolvendo idosos ao volante aumentou a pressão dos reguladores para padronizar recursos avançados. Freios automáticos serão necessários para todos os veículos novos vendidos no mercado interno a partir deste ano, por exemplo, e empresas que vão da Toyota Motor Corp. à Nissan Motor Co. estão empregando tecnologia inteligente para tornar os carros mais amigáveis ​​para os idosos.

Também está se tornando uma prioridade depois de uma onda de desaparecimento das ferrovias públicas nas áreas rurais, agravando uma crise de isolamento ainda mais acentuada pela pandemia do coronavírus. Sem nenhum meio de locomoção, os idosos no Japão estão cada vez mais confinados em suas casas, suas vidas encolhendo à medida que as opções de transporte evaporam.



Um recente acidente fatal de alto perfil destacou o problema. Em fevereiro do ano passado, os promotores japoneses indiciaram Kozo Iizuka, de 89 anos, sob a acusação de negligência, resultando em morte e ferimentos após um acidente no distrito de Ikebukuro, em Tóquio. O ex-burocrata sênior estava a caminho de um restaurante francês com sua esposa em abril de 2019 quando seu Toyota Prius passou por um cruzamento, matando uma criança e a mãe dela e ferindo várias outras.

O acidente ganhou as manchetes, principalmente por causa da posição de alto escalão do governo de Iizuka. O sentimento público rapidamente se voltou contra Iizuka, que voltou ao tribunal esta semana depois de se declarar inocente em outubro. O incidente também gerou um debate nacional sobre o aumento do número de motoristas idosos nas estradas japonesas. Após o evento, o número de idosos que optaram por estacionar as rodas para sempre disparou. De acordo com a Agência Nacional de Polícia, 350.428 pessoas com 75 anos ou mais devolveram suas carteiras de motorista em 2019, o maior número já registrado.

Os jovens nos dizem que os idosos devem devolver nossas carteiras de motorista, mas eles não estão por perto, diz Hideaki Fukushima, 90, cuja esposa devolveu sua própria carteira na época do acidente. Os filhos do casal moram em Nagoya, a duas horas de carro. Em Takamori, onde moram, uma pequena cidade na área montanhosa central do Japão, os trens operados pela Central Japan Railway Co. circulam apenas uma vez por hora. Não há nada que você possa fazer sem um carro, diz Fukushima.

No ano passado, a Toyota atualizou sua oferta Safety Sense. A tecnologia foi projetada para prevenir ou mitigar colisões frontais, bem como manter os motoristas em sua faixa. Usando câmeras de alta resolução no para-brisa e radares montados em pára-choques, ele pode detectar carros ou pedestres que se aproximam - ou mesmo bicicletas durante o dia - e dar alertas sonoros e visuais. Se os motoristas não responderem, a frenagem automática pode ser acionada. O novo software também possui funcionalidade de interseção para ajudar a detectar obstáculos se um carro estiver fazendo uma curva a partir de uma posição estacionária.

Outros recursos do Toyota Safety Sense incluem a correção de saídas de faixa não intencionais, alternância automática entre farol alto e baixo à noite, dependendo do tráfego ao redor, e a detecção de carros mais lentos à frente em uma rodovia e manutenção automática de uma distância pré-definida. A tecnologia de assistência para sinalização de trânsito detecta sinais de parada e velocidade quando eles são ultrapassados ​​e exibe um alerta no painel caso os motoristas os tenham esquecido.

Uma sociedade na qual os idosos podem dirigir com segurança é crucial para sua participação social ativa e vidas mais saudáveis ​​e plenas, disse a Toyota. Nosso objetivo final é, obviamente, ter zero vítimas em acidentes de trânsito.

As aspirações da Subaru Corp. são semelhantes; ela quer eliminar todos os acidentes fatais até 2030. Como várias outras montadoras, está usando câmeras estéreo, que têm duas ou mais lentes com um sensor de imagem separado para cada uma, fornecendo a capacidade de capturar imagens tridimensionais. Batizada de EyeSight, a tecnologia olha para a frente e alerta os motoristas sobre qualquer perigo. Subaru diz que os veículos equipados com Visão estão envolvidos em 61% menos acidentes e 85% menos colisões traseiras. Lesões relacionadas a pedestres são reduzidas em 35%.

Seria impossível erradicar todos os acidentes fatais sem utilizar inteligência artificial, diz Eiji Shibata da Subaru, que supervisiona o desenvolvimento do EyeSight. Para atingir seu objetivo ambicioso, a Subaru planeja combinar suas câmeras estéreo com IA, atribuindo significado a cada objeto e tentando inferir o risco com precisão.

Isso tem seus desafios, de acordo com Shibata. É uma área tecnologicamente difícil, diz ele. As câmeras estéreo são mais difíceis de instalar em carros produzidos em massa, em parte porque transmitem mais informações do que outros sensores e exigem suporte de back-end mais complicado. Equipar a tecnologia em carros que as pessoas normalmente usam é uma tarefa enorme.

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Um EyeSight X atualizado que usa tecnologia autônoma estreou em agosto na segunda geração do Subaru Levorg. O modelo, que foi colocado à venda no Japão em novembro, tem detecção de 360 ​​graus e, como a tecnologia atualizada da Toyota, tem uma função de assistência de interseção que pode conduzir os carros de forma autônoma para longe de uma colisão iminente. Usando o EyeSight X, os veículos podem até mesmo mudar de faixa por conta própria e reduzir a velocidade para as cabines de pedágio.

A Nissan tem uma oferta semelhante chamada ProPilot que espera ter pelo menos 20 modelos em 20 mercados globalmente até o final de 2023.

Takuya Matsunaga, que perdeu sua esposa e filho no acidente de 2019, admite que é um bom começo, mas acrescenta que os revendedores, ao vender carros, devem enfatizar que essas tecnologias não são à prova de falhas. Qualquer um pode causar um acidente, diz ele.

Matsunaga tornou-se membro do Aino Kai, um grupo de apoio para famílias enlutadas em colisões de trânsito. Aino Kai também desempenha um papel de lobby, instando os funcionários do governo a expandir as redes de transporte público nos centros regionais.

Não quero ver divisões como jovens e idosos se odiando, diz Matsunaga. Precisamos pensar nas pessoas que sofrem: os idosos no meio rural.