Boeing vai pagar US $ 2,5 bilhões para resolver investigação criminal dos EUA sobre acidentes do 737 MAX

O acordo, que permite à Boeing evitar processos, inclui uma multa de US $ 243,6 milhões, indenização às companhias aéreas de US $ 1,77 bilhão e um fundo de US $ 500 milhões para vítimas de acidentes por acusações de conspiração de fraude relacionadas ao projeto defeituoso do avião.

Um jato Boeing 737 Max se prepara para pousar no Boeing Field após um vôo de teste em Seattle. (Foto AP: Elaine Thompson, Arquivo)

A Boeing Co vai pagar mais de US $ 2,5 bilhões em multas e indenizações depois de chegar a um acordo com o Departamento de Justiça dos EUA sobre dois acidentes aéreos que mataram um total de 346 pessoas e levaram ao encalhe de seu jato 737 MAX.



O acordo, que permite à Boeing evitar processos, inclui uma multa de US $ 243,6 milhões, indenização às companhias aéreas de US $ 1,77 bilhão e um fundo de US $ 500 milhões para vítimas de acidentes por acusações de conspiração de fraude relacionadas ao projeto defeituoso do avião.

A Boeing disse que levaria uma cobrança de US $ 743,6 milhões contra seus ganhos do quarto trimestre de 2020 para refletir o acordo de acusação diferido, uma forma de barganha corporativa.



A Boeing reservou reservas de US $ 1,77 bilhão em trimestres anteriores para compensar as companhias aéreas. O acordo do Departamento de Justiça, anunciado após o fechamento do mercado na quinta-feira, culmina uma investigação de 21 meses sobre o design e desenvolvimento do 737 MAX após os dois acidentes, na Indonésia e na Etiópia em 2018 e 2019, respectivamente.



Os acidentes expuseram a conduta fraudulenta e enganosa de funcionários de um dos maiores fabricantes mundiais de aviões comerciais, disse o procurador-geral assistente David Burns em um comunicado que acompanha o acordo. Os funcionários da Boeing escolheram o caminho do lucro em vez da franqueza, ocultando informações materiais da FAA sobre a operação de seu avião 737 MAX e empenhando-se em encobrir seu engano, disse Burns, referindo-se à Federal Aviation Administration.

Os acidentes desencadearam uma tempestade de investigações, desgastou a liderança dos EUA na aviação global e custou à Boeing cerca de US $ 20 bilhões.

Os advogados dos demandantes que representam as famílias das vítimas do acidente da Ethiopian Airlines disseram que o acordo fortalece o litígio civil contra a Boeing em Chicago, onde a empresa está sediada. A Boeing já resolveu a maioria das ações judiciais relacionadas ao desastre da Lion Air na Indonésia.



Por causa dos acidentes, o Congresso dos Estados Unidos aprovou em dezembro uma legislação reformando a forma como a FAA certifica novos aviões.

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O deputado Peter DeFazio, presidente do Comitê de Transporte e Infraestrutura da Câmara, que supervisionou uma longa investigação sobre os acidentes, disse que o acordo equivale a um tapa no pulso e é um insulto às 346 vítimas que morreram como resultado da ganância corporativa.

Ele acrescentou: Não apenas o valor em dólares do acordo é uma mera fração da receita anual da Boeing, o acordo contorna qualquer responsabilidade real em termos de acusações criminais.



O 737 MAX foi aterrado em março de 2019, e o encalhe não foi levantado até novembro de 2020, depois que a Boeing fez atualizações de segurança significativas e melhorias no treinamento de pilotos.

A Boeing, maior fabricante de aviões dos Estados Unidos, foi acusada de uma acusação de conspiração para fraudar os Estados Unidos. Ele enfrenta um acordo de ação penal diferido de três anos, com a acusação rejeitada se for cumprida.



Os DPAs são acordos judiciais corporativos que normalmente permitem que uma empresa evite acusações criminais que poderiam interromper atividades como o acesso a contratos públicos, em troca de multa e admissão de irregularidades, bem como reformas internas.

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Decepção



A Boeing admitiu em documentos judiciais que dois de seus pilotos técnicos do 737 MAX enganaram a FAA sobre um sistema de segurança chamado MCAS, que estava vinculado a ambos os acidentes fatais. Os documentos também dizem que a Boeing cooperou tardiamente com a investigação, mas apenas depois de inicialmente frustrar a investigação.

Em uma nota aos funcionários, o presidente-executivo da Boeing, David Calhoun, disse que o acordo reconhece apropriadamente como ficamos aquém de nossos valores e expectativas.

A Reuters relatou que os gerentes da Boeing disseram aos engenheiros que trabalham no MAX, incluindo o MCAS, que seus projetos não poderiam gerar designações de treinamento mais abrangentes da FAA.

O acordo de acusação diferido diz que um funcionário escreveu outro em 2014 que, se a FAA exigisse um treinamento de nível superior, isso custaria à Boeing dezenas de milhões de dólares!

A multa de US $ 243 milhões, que o Departamento de Justiça disse estar no limite inferior das diretrizes de condenação, representa a quantidade de dinheiro que a Boeing economizou por não implementar o treinamento em simulador de vôo completo para o 737 MAX, afirma o acordo.

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O fundo de pagamento da companhia aérea incluirá pagamentos já feitos pela Boeing às companhias aéreas, que tiveram que cancelar voos devido à falta de aeronaves. No MCAS, a Boeing divulgou mudanças que deram ao sistema maior poder para alguns funcionários da FAA, mas não o divulgou para outros Pessoal-chave da FAA responsável por determinar o treinamento de pilotos, disse o acordo.

O objetivo da conspiração era fraudar o FAA (Grupo de Avaliação de Aeronaves) ... a fim de trazer um ganho financeiro para a Boeing, disse. Mas o Departamento de Justiça quase não exigiu um monitor de conformidade independente porque a má conduta não era generalizada em toda a organização, nem realizada por um grande número de funcionários, nem facilitada pela alta administração.

O acordo também citou medidas corretivas que a Boeing havia tomado desde os acidentes, como demitir seu presidente-executivo anterior no final de 2019 e adicionar um comitê de segurança permanente no nível do conselho. Sob o acordo de quinta-feira, a Boeing concordou em adotar um novo programa de conformidade, ou modificar o existente, para garantir a manutenção de um programa de conformidade eficaz e sistema de controles internos para erradicar a fraude.

Este acordo é mais proteção para a Boeing do que justiça, já que é uma continuação da Boeing evitando responsabilidade e transparência, disse Michael Stumo, cuja filha morreu no acidente do MAX na Etiópia.