O efeito âncora | Por que as primeiras impressões são realmente importantes

Diremos quantas vezes for necessário: se você não acredita genuinamente que sua aparência é importante, você nunca fará melhorias duradouras nela!



Você também está errado, e a ciência diz isso.

Aqui estão os fatos: nossos cérebros são preguiçosos. Eles procuram associações e padrões o tempo todo. Os padrões são previsíveis, as coisas previsíveis exigem menos esforço para serem antecipadas, e nosso cérebro preguiçoso adora cálculos sem esforço.



Isso significa que sempre que recebemos uma informação (e as aparências visuais são apenas isso), nosso cérebro se agarra a esses dados como a “âncora”, ou ponto de partida, para todas as avaliações associadas.



Uma vez formada, é muito difícil se afastar dessa âncora. Ele exerce uma espécie de gravidade sobre o processo de pensamento, limitando até que ponto as pessoas podem mudar de opinião.

Efeitos de âncora: o poder da sugestão

Os psicólogos modernos adoram experimentos que mostram como nossos cérebros realmente são irracionais na maior parte do tempo.

Aqui está um de um estudo controlado e revisado por pares (Strack e Mussweiler, 1999) que realmente explica para você:



Participantes selecionados aleatoriamente foram questionados sobre quantos anos o famoso líder dos direitos civis Mahatma Gandhi tinha quando morreu. Um grupo teve a pergunta precedida de uma pergunta sem sentido 'Ele morreu antes ou depois dos 9 anos?' enquanto o outro grupo foi questionado 'Ele morreu antes ou depois dos 140 anos?'

Em ambos os casos, a resposta para a pergunta sim ou não é óbvia. A menos que você seja um completo idiota, você pode adivinhar com segurança que Gandhi tinha mais de 9 anos e menos de 140 quando morreu.

Mas foi aqui que as coisas ficaram estranhas: o grupo que foi estimulado com a idade mais jovem adivinhou, em média, que Gandhi tinha 50 anos quando morreu. O grupo que foi estimulado com a idade mais avançada calculou 67.



(Nenhum dos dois está perto, para que conste. Gandhi chegou à idade avançada de 87 anos, e quem sabe quanto tempo ele teria sobrevivido se não tivesse sido assassinado.)

Mas a questão não era provar que as pessoas são bastante ignorantes sobre as idades de importantes líderes dos direitos civis. O que ficou provado foi que números arbitrários, mesmo quando sabemos que são completamente irracionais, provocam um efeito de “ancoragem” que arrasta nosso julgamento na direção da primeira impressão que recebemos.

Além de Gandhi - o efeito âncora na vida real



Então esse é um pequeno experimento de pensamento fofo. Mas o que diabos isso tem a ver com a forma como você se veste?

Bem, acontece, um pouco.



Esse efeito âncora não é estritamente numérico - embora também tenha algumas consequências no mundo real (por exemplo, outro estudo mostrou que os candidatos a empregos que indicaram o salário esperado antes o empregador sugeriu que vários recebiam salários mais altos no acordo final do que os candidatos que esperaram por uma oferta e depois responderam.)

As reações emocionais também criam efeitos de âncora. É difícil para o seu cérebro imaginar sentir uma maneira que você não está sentindo agora, mesmo que você saiba que esses sentimentos existem e tenha memórias claras deles. É por isso que cada primeira explosão de sucesso em um relacionamento romântico em formação parece que você encontrou seu único amor verdadeiro - seu cérebro não consegue imaginar mudar a situação agora que teve uma primeira impressão positiva dela.

As impressões físicas podem ter o mesmo efeito. A maioria das pessoas sabe que, se você for às compras quando estiver com fome, gastará mais do que se comesse antes de ir. E a maior parte disso não estará nos alimentos que você está planejando comer assim que sair da loja - incluirá estocar muitos itens de alimentos não perecíveis de longo prazo, porque seu corpo está dizendo você que você é sempre vai estar com fome.

Está em toda parte, realmente. Essa necessidade de padrões e associações previsíveis está ativa em todos, dizendo-lhes que o que estão pensando ou sentindo neste momento é real, verdadeiro e sempre será preciso - mesmo que eles conheçam objetivamente fatos que indiquem o contrário.

Aparência e primeiras impressões como âncoras

O resultado prático de tudo isso é que o primeiro olhar de um estranho para você estabelece uma “âncora” que afeta seus julgamentos futuros.

E adivinha? A maioria das roupas, a menos que sejam verdadeiramente exóticas ou experimentais, vêm com associações pré-concebidas que você não consegue controlar.

Um terno de poder diz 'riqueza e influência'. Uma camisa havaiana diz 'aposentado ou de férias'. Uma camisa rosa com um colarinho aberto diz 'garoto de fraternidade bêbado'. (Sério, pessoal. Pare. Por favor.)

Não acredita nisso? Tente visitar um prédio municipal ou uma torre de escritórios usando terno e gravata, e tente novamente alguns dias depois usando roupas velhas de brechó com buracos e manchas. Veja como as recepcionistas e seguranças mudam suas atitudes e comportamentos.

E isso não é apenas sobre como eles estão tratando você no momento. Essa impressão vai durar e durar por todas as suas interações.

É por isso que você quer estar sempre arrumado e bem vestido, mesmo que não tenha um motivo específico para isso. Você nunca sabe quem você vai conhecer. Um encontro casual pode acabar sendo seu próximo chefe, ou seu cônjuge, ou um contato comercial crucial, ou qualquer uma de um milhão de outras possibilidades.

Se você parece respeitável, abastado e como um campeão versátil na época, você cria uma impressão sólida de si mesmo como um 'vencedor'. Se você está parecendo desajeitado ou um pouco confuso, não importa quanta interação você vá compartilhar - seu conhecido ainda estará ancorado na ideia de que você não é da melhor qualidade.

Você ainda pode sobreviver muito bem, é claro. Não é como se um corte de cabelo ruim ou uma roupa casual demais fizesse as pessoas considerá-lo um fracasso total pelo resto da vida. Mas significa que as pessoas vão esperar menos de você e pensar que você está tendo sucesso apesar de você mesmo quando você atinge metas, em vez de ver isso como algo que vem naturalmente para você.

Lembre-se daquela diferença de 17 anos nas estimativas das pessoas sobre a idade de Gandhi. Esse é o tipo de salto importante nas percepções que você pode obter para si mesmo - se você parecer elegante, bem-sucedido e como um campeão do mundo em ascensão em seu traje pessoal.

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