Antes das pesquisas, a política comercial do governo oscila de pró-consumidor para pró-produtor

Tanto na cebola quanto nas leguminosas, a política comercial do governo do NDA teve uma mudança distinta no último ano - de pró-consumidor para pró-produtor, o que também está claramente relacionado à crescente agitação agrária e queda acentuada nas realizações de safra.

O PM Narendra Modi ataca o Congresso contra promessas de isenção de empréstimosA preocupação real do governo agora é com a safra de cebola rabi já plantada, que começará a chegar aos mercados durante o período de março a abril. (Foto expressa de Vishal Srivastav)

Com as eleições de Lok Sabha a pouco mais de três meses, o governo do NDA não está medindo esforços para aumentar o sentimento de preço, especialmente em safras que serão colhidas próximo ao início das pesquisas.



Na sexta-feira, o Centro anunciou um incentivo de 10 por cento nas exportações de cebola, superando o benefício de 5 por cento já em vigor desde 13 de julho. A duplicação do incentivo - dado no valor FOB (free-on-board) de remessas - vieram mesmo com os preços médios da lâmpada caindo para Rs 550-600 por quintal no mercado Lasalgaon de Maharashtra, dos níveis de Rs 1.300-1.500 de dois meses atrás. Após o anúncio, os preços se recuperaram para uma média de Rs 740 por quintal no sábado.

A preocupação real do governo agora é com a safra de cebola rabi já plantada, que começará a chegar aos mercados durante o período de março a abril. Um colapso de preços nesse ponto pode prejudicar seriamente as perspectivas do BJP governante em Maharashtra, onde a cebola é a principal safra cultivada em distritos como Nashik, Pune, Ahmednagar, Dhule e Aurangabad.





Mas não são apenas cebolas. Na sexta-feira, o Centro também estendeu as atuais restrições à importação de ervilhas (matar) por mais três meses até 31 de março de 2019. As ervilhas - especificamente as ervilhas brancas / amarelas - respondem por cerca de metade das importações de leguminosas da Índia. Em 2016-17 e 2017-18, o país importou Rs 27.080,63 crore e Rs 17.705,45 crore de leguminosas, com ervilhas contribuindo sozinhas com Rs 8.093,50 crore e Rs 5.945,02 crore, respectivamente.

Essas importações, no entanto, caíram drasticamente neste fiscal. As importações das principais leguminosas durante abril-outubro, em 8,64 lakh toneladas (lt), foram avaliadas em meros Rs 2.033,12 crore. A Índia importa ervilhas brancas / amarelas principalmente do Canadá, Rússia, Ucrânia e Romênia. Os fornecedores de outras leguminosas incluem Austrália para chana (grão de bico); Canadá e Austrália para masur (lentilha); Myanmar, Moçambique e Sudão para arhar / tur (feijão bóer); e Mianmar, Tanzânia e Austrália para moong / urad (grama verde e preta).

Tanto na cebola quanto nas leguminosas, a política comercial do governo do NDA teve uma mudança distinta no último ano - de pró-consumidor para pró-produtor, o que também está claramente relacionado à crescente agitação agrária e queda acentuada nas realizações de safra.



Há apenas um ano, a exportação de cebolas estava realmente sendo desencorajada. Em 23 de novembro de 2017, o Centro impôs um preço mínimo de exportação (MEP) de US $ 850 por tonelada, abaixo do qual nenhuma cebola poderia ser enviada. Durante esse tempo, a lâmpada estava pegando fogo, com preços médios em Lasalgaon cotados a Rs 3.500-3.600 por quintal. Mas, à medida que os preços domésticos diminuíram, o MEP foi reduzido primeiro para US $ 700 por tonelada em 19 de janeiro e, em seguida, descartado totalmente em fevereiro. Desde então, com a queda dos preços e a raiva dos fazendeiros espalhando-se pelas ruas, o governo passou a subsidiar as exportações de cebola.

O mesmo vale para pulsos. Em 2016-17 e 2017-18, a Índia importou 64 lt e 54 lt de leguminosas, apesar da produção nacional nesses dois anos também ter atingido recordes de 231,3 lt e 252,3 lt, respectivamente. Com a disponibilidade total da produção e das importações ultrapassando em muito a necessidade de consumo anual estimada da Índia de 230-240 lt, os agricultores sofreram uma queda acentuada nas realizações abaixo dos preços de suporte mínimos oficiais. Isso, por sua vez, levou a uma revisão da política de importação.

Em agosto de 2017, as importações de arhar / tur e urad / moong foram movidas da lista gratuita para a lista restrita. O mesmo foi feito para as ervilhas em abril de 2018, enquanto uma alta taxa de importação de 60 por cento foi fixada sobre o chana com efeito a partir de março. Tirando isso, as exportações de todas as leguminosas moídas ou dals foram feitas gratuitamente, sem qualquer limite quantitativo, em novembro de 2017.



A mudança acima na política comercial teve um efeito, especialmente sobre as importações. A maioria das leguminosas - incluindo ervilhas amarelas / brancas que são um substituto barato para chana e até mesmo usado para adulterar a farinha de besan feita a partir deste último - registrou grande queda nas importações após a imposição de tarifas mais altas e restrições quantitativas.

Essas restrições podem fazer alguma diferença quando as próximas safras de chana, matar e masur estiverem prontas para a colheita do final de fevereiro a março em diante. E isso é justamente quando as eleições estão chegando.