2 teorias sobre como as fragrâncias nos afetam | O efeito da fragrância no pensamento e no comportamento

P: Eu entendo que várias fragrâncias afetam nosso pensamento e comportamento. Mas como?



R: Existem duas teorias principais: uma teoria fisiológica e outra psicológica.

Um pesquisador da Warren Alpert Medical School da Brown University escreveu um artigo chamado “Aromatherapy Facts and Fictions” para discutir a pesquisa sobre humor, fisiologia e comportamento. Foi publicado no International Journal of Neuroscience em 2009.



Aqui estão algumas coisas importantes que a autora observou em seu artigo.



PRIMEIRO, há uma coisa importante a se observar sobre a terminologia.

  • Aromaterapia é uma espécie de “ciência popular” sobre como os aromas podem ser usados ​​para curar. Na ciência, a aromaterapia ainda não é considerada cientificamente comprovada. Muita ciência lixo aqui.
  • Aromacologia é o estudo científico dos efeitos olfativos em humanos. Se você quiser falar sobre a ciência do olfato, deve usar o termo 'aromacologia' para realmente mostrar que está falando sobre ciência.

Como os aromas nos afetam? Existem duas teorias que explicam como as fragrâncias afetam nosso comportamento.

A Hipótese Farmacológica

  • De acordo com esta hipótese, as fragrâncias afetam nossos sistemas diretamente, Incluindo:

Sistema nervoso



Sistema endócrino (hormônios)

Nesse caminho, fragrâncias agem em nossos corpos como drogas. Eles entram em nossos corpos e mexem com vários níveis de hormônios e neurotransmissores para produzir mudanças.

Se essa hipótese for verdadeira, significa que os produtos químicos das fragrâncias devem de alguma forma entrar em nossa corrente sanguínea. Possivelmente, esses produtos químicos podem entrar no corpo por meio de:

  • Mucosa nasal (membranas mucosas do nariz)
  • Mucosa pulmonar (membranas mucosas nos pulmões)
  • Nervos olfativos (pulando a corrente sanguínea e indo diretamente para o cérebro através dos nervos em nosso nariz)



Provas para:

  • Foi demonstrado que algumas fragrâncias, como a lavanda, influenciam diretamente certas substâncias químicas no cérebro.
  • Estudos com ratos mostraram que, se o sistema olfatório for destruído, algumas fragrâncias ainda têm efeitos. Isso sugere que não é o 'cheiro', mas os produtos químicos sendo absorvidos pelo corpo.

Provas contra:



Não há dados ainda sobre fragrâncias que entram na corrente sanguínea de humanos.

Os níveis de odor de 'aromaterapia' ou inalação de óleos, etc. realmente não contém produtos químicos suficientes para realmente afetar o corpo tanto (pode ser por isso que os efeitos são observados em ratos, mas não tanto nas pessoas - os ratos são muito menores e têm olfato muito melhor).



Você teria que injetar grandes quantidades desses produtos químicos diretamente no corpo para realmente vê-los influenciar uma pessoa fisiologicamente.

Os efeitos das fragrâncias acontecem com extrema rapidez. Se você bebe uma bebida com cafeína, por exemplo, pode levar 20 minutos para que a substância química entre em seu corpo e realmente influencie seu comportamento.

20 minutos é o tempo médio que leva para os produtos químicos da corrente sanguínea influenciarem uma pessoa.

As fragrâncias podem afetá-lo quase imediatamente. Isso não é tempo suficiente para que um produto químico seja realmente metabolizado ou influencie seu corpo.

Finalmente, aqui está algo inteligente: os cientistas testaram moléculas de aromas que são quimicamente muito semelhantes, mas os cheiros são extremamente diferentes.

  • Por exemplo, existe uma substância química chamada carvona. Existem duas variações ligeiramente diferentes de carvone com cheiro extremamente diferente - uma cheira a cominho (uma especiaria) e a outra cheira a hortelã.
  • Os dois produtos químicos devem afetar o corpo de forma semelhante porque são quimicamente semelhantes.
  • No entanto, eles têm efeitos muito diferentes no corpo (um tem muito pouco efeito na fisiologia e o outro causa aumentos na taxa de pústulas, pressão arterial e inquietação).
  • Portanto, tem que ser o cheiro, não a molécula, o que faz a diferença.
  • Esse tipo de experimento já foi feito com diversos produtos químicos, como limoneno e linalol.

A Hipótese Psicológica

  • Nessa teoria, as fragrâncias produzem efeitos por meio de nossa experiência e aprendizado, memórias, percepção consciente, crenças e expectativas.

Então, por exemplo, o cheiro de cachorro pode ser bem diferente para quem teve um cachorro de infância amado, e aqueles que foram atacados por um cachorro.

  • Fragrâncias são altamente vinculadas a memórias emocionais - boas e más.

Provas para:

Existem conexões diretas entre os efeitos do cheiro e as partes do cérebro associadas às emoções e às memórias.

O nervo olfatório (cheiro) viaja bem ao lado da amígdala e do hipocampo, ambos envolvidos com fortes emoções, memórias e aprendizado.

O fato de você gostar de um cheiro tende a estar diretamente relacionado a como ele afeta seu humor. Se uma fragrância foi mostrada em um laboratório para ter um certo efeito, mas você não gosta do cheiro, esse efeito não tende a funcionar com você!

De acordo com a pesquisa, os fatores mais fortes que influenciam o efeito que as fragrâncias têm sobre você são:

  • Características hedônicas (em outras palavras, se o cheiro é simplesmente agradável para você)
  • Cultura (várias culturas têm diferentes significados ligados às fragrâncias)
  • Experiências
  • Sexo
  • Personalidade (certos traços de personalidade aumentam a sensibilidade de uma pessoa aos cheiros)

Pense desta forma - fragrâncias provavelmente afetam uma pessoa da mesma forma que a música afeta uma pessoa. Não altera seus níveis hormonais diretamente. Em vez disso, influencia os sistemas cerebrais envolvidos com a percepção e a memória.

  • Às vezes, você está no 'clima' para uma música rápida e alta, às vezes, uma música tranquila.
  • Às vezes, uma música lembra uma boa memória de uma pessoa.
  • Às vezes, uma música realmente fala com sua personalidade ou cultura.
  • As fragrâncias funcionam da mesma maneira!

Por exemplo:

Um estudo foi feito em 1966 para ver de quais fragrâncias as pessoas gostavam. Participantes britânicos e americanos foram entrevistados.

Para os britânicos, wintergreen recebeu uma das mais baixas classificações de agradabilidade. Para os americanos, a gaultéria era uma das mais altas. Por quê?

Porque na Grã-Bretanha, entre a Segunda Guerra Mundial e os anos 60, gaultéria era um perfume usado para remédios e analgésicos. Nos Estados Unidos, a gaultéria não era usada para remédios, era usada para doces populares.

Portanto, para os britânicos, wintergreen apenas os lembrava de ferimentos, médicos e hospitais!

Se os participantes gostavam de gaultéria foi baseado em suas memórias e associações.

CONCLUSÃO

Entre as duas hipóteses, parece que o hipótese psicológica está correto. As fragrâncias realmente não entram na corrente sanguínea e não são fortes o suficiente para fazer a diferença, mesmo que o fizessem. Eles não parecem influenciar os produtos químicos do corpo diretamente.

Em vez disso, nossos sentidos do olfato são muito mais fluidos e psicológicos do que isso. As fragrâncias interagem com nossas crenças, histórias pessoais, memórias e expectativas.

Isso significa que devemos esperar que as fragrâncias afetem as pessoas de maneira diferente, com base em suas culturas, histórias, expectativas, etc.

Infelizmente não parece que haja respostas 'universais' para cheiros.

Mas isso explica por que as pessoas gostos diferentes quando se trata de fragrâncias.

Também explica por que podemos mudar as crenças ou expectativas de uma pessoa sobre um cheiro e isso influencia se ela gosta do cheiro.

Referência

Herz, R. S. (2009). Fatos e ficções de aromaterapia: Uma análise científica dos efeitos olfativos no humor, fisiologia e comportamento. International Journal of Neuroscience, 119, 263-290. Ligação: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19125379